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什么是成瘾?

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上瘾是指使用某种物质或从事某种行为来短暂的安慰自己,尽管有不利后果,但其麻痹作用令人信服,导致人们不断重复这种行为。成瘾可能涉及使用诸如酒精,吸入剂,药物,可卡因和尼古丁之类的物质,或诸如赌博之类的行为。

有证据表明,成瘾行为具有关键的神经生物学特征:它们强烈涉及奖励和强化的大脑途径,其中涉及神经递质多巴胺。并且,与其他充满活力的状态保持一致,它们导致前额叶皮层(大脑最高功能的所在地)的突触被修剪,因此注意力高度集中在与目标物质或活动有关的线索上。重要的是要知道,在停止使用物质或行为后,这种大脑变化是可逆的。

物质使用障碍和赌博行为都伴随着精神健康状况(如抑郁和焦虑)或其他先前存在的问题的可能性增加。物质使用和赌博疾病不仅具有相同的大脑机制,而且它们对许多相同的治疗方法都有反应。物质使用和赌博疾病是影响大脑的奖励,强化,动力和记忆系统的复杂条件。它们的特点是对使用的控制能力减弱;社会障碍,涉及日常活动和人际关系的破坏;和渴望。持续使用通常对人际关系以及工作或学校义务有害。

成瘾的另一个显着特征是,尽管继续受到伤害,但即使继续受到伤害,个人仍会继续从事该活动。通常,人们对某种物质的耐受性会随着身体适应其存在而增加。由于成瘾会​​影响大脑位于前额叶皮层的大脑执行功能,因此发展成瘾的人可能不会意识到自己的行为正在给自己和他人造成问题。随着时间的流逝,对物质或行为的愉悦影响的追求可能会主导个人的活动。

所有成瘾者都有能力诱发绝望感和失败感,以及羞愧和内感,但研究表明,康复是规则而不是例外。有很多恢复途径。个人可以自己改善身体,心理和社交功能,即所谓的自然恢复。其他人则受益于社区或基于对等网络的支持。还有一些人选择通过具有资质的专业人员的服务来进行基于临床的恢复。

康复之路很少是直截了当的:复发或物质使用的复发是很常见的,但绝不是终点。研究人员报告说,对于那些成瘾症缓解了五年的人来说,复发的可能性不大于普通人群中。神经科学家报告说,突触密度逐渐恢复。玛莉安·阿波斯托洛维奇(Marjan Apostolovic)/ Shutterstock

关于成瘾的神话

引起上瘾行为的过程拒绝简单化的解释。不仅有一个原因:尽管遗传或其他生物学因素可导致一个人容易患病,但许多社会,心理和环境因素也对药物的使用产生强大影响。

上瘾与某些特征,例如缺乏承受痛苦或其他强烈感觉的能力有关,但是没有一种“上瘾的人格”类型可以明确预测一个人是否会面对成瘾问题。

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