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焦虑生物学

                                               

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焦虑既是心理和生理上的消极期望状态,其精神特征是唤起烦恼的觉醒和消极期望增加,以及在身体上通过激活多个身体系统来表征精神状态,所有这些都有助于应对未知或不利的情况.fizkes/Shutterstock

这是一种防御状态,由恐惧的神经回路主导,并由于对环境,身体内部世界或思想内部世界的误解或对威胁的高估而激活.焦虑是对威胁的一种正常反应,其造成的不适感旨在引起注意并刺激保护性反应.但是,焦虑症常常是过度的,持续的或不适合引起焦虑的,它会干扰日常工作,或引发运动适应不良的行为,从避免产生威胁的情况转变为使用毒品,从而避免焦虑的发生.焦虑不适.

许多神经结构在焦虑中起作用,但是使它具有强烈情感色彩的一个是杏仁核.理性思考的前额叶皮层负责解释威胁的本质并协调行为响应.其他大脑区域也对威胁做出反应,它们产生的信号会打开压力反应,激活所有身体系统进行战斗或逃跑.

研究人员认为,任何人都可能会感到焦虑不安.但是有些人似乎倾向于焦虑:他们的防御系统(可能是通过基因或气质来调节的,可能是由于早期的经验,可能是由于大脑某些区域的过度活动或活动不足而造成的)准备过分地将中性情况解释为具有威胁性或对威胁局势反应过度.

内容:

患有焦虑症的大脑会发生什么?

一旦杏仁核将传入的信息标记为威胁,或者由于反应过度,即使在没有威胁的情况下也跳至该结论,它会发出警报,通知大脑的其他区域以准备采取防御行动.好像您的生命危在旦夕.下丘脑通过神经和激素传递信号,从而引起压力反应.心率增加.血压上升.呼吸加快.脑干区域打开,使您进入高度警觉和警惕的状态.海马是记忆的家园,它借鉴了以往的经验,试图将威胁的本质置于背景之中.前额叶皮层接收所有信息以创建事件的连贯解释并协调适当的行为反应,可以减轻或加剧威胁感和痛苦程度.在焦虑的大脑中-无论是通过应激反应系统的过度兴奋,前额皮层中各种神经化学物质的活动,神经回路的损伤或特定细胞群的失活,杏仁核实质上都压倒了额叶皮层.

焦虑症涉及大脑的哪些区域?

当被称为杏仁核或称为“延伸杏仁核"的中央情绪处理器(包括床核纹状体终末期(BNST))将来自内在或外在世界的刺激解释为威胁时,就会开始产生焦虑.求救信号被发送到大脑的其他许多部分,包括下丘脑,然后通过打开交感神经系统,将信号转发到身体的其他部位.机体肾上腺释放肾上腺素(肾上腺素)会使大脑变得机敏,敏锐,并要求环境保持高度警惕.杏仁核还与海马,内存存储库进行通信,这可以将威胁信号置于舒适的环境中,也可以不舒适.

通常,通过它们的许多相互联系,前额叶皮层(执行功能的所在地)控制着杏仁核的情绪输出.但是,由激活的杏仁核产生的负面情绪信号被兴奋性神经递质谷氨酸放大,破坏了包括决策在内的认知功能,并阻止前额叶皮层转移到其他物质上.焦虑短路通过从字面上抑制前额叶皮层中特定神经元群体的正常活动来进行决策过程.

为什么我的身体感到焦虑?

无论威胁是真实的还是想象的,焦虑都是对危险感知的反应. 它是心理上的还是身体上的 .大脑的杏仁核确定威胁并向下丘脑发出信号,这是一个中央指挥中心,它通过植物神经系统广播信号,并引发包括肾上腺素在内的一系列激素.身心准备好像您的生命危在旦夕.

在您甚至没有机会思考危险的本质之前-在海马作为记忆的所在地之前,已经做出了改变以将威胁置于过去的经验中-您会陷入警觉,开始四处寻找麻烦的迹象;你无法集中精神,你也无法入睡.您的身体为快速行动做好了准备.您的心脏开始快速抽血.随着心率的上升,血压和呼吸频率也会上升.您会感到肌肉紧张,甚至抽搐.您可能会感到头痛或胃痛.患有焦虑症的许多人寻求身体症状的治疗,他们认为这一定是由于物理原因造成的,而没有发现问题的真正根源.

大脑的焦虑和恐惧有何不同?

所有动物都感到恐惧.但是证据表明,只有人类会感到焦虑,这被称为“我们为能够想象未来而付出的代价".恐惧是对直接威胁的回应.焦虑是对未来可能出现的负面结果的回应.但是恐惧和焦虑都利用了许多相同的神经回路,杏仁核将传入的刺激标记为威胁并开启了身体和大脑的防御系统-警觉,肌肉紧张,心脏跳动迅速.杏仁核压倒了大脑的理性部分,即前额叶皮层,通常可以解释和调节情感体验并指导行为反应.大脑的许多机制在恐惧和焦虑中交叠.

但是,焦虑症的独特因素是能够想象一些负面的未来结果.焦虑可以被认为是 在想象中受苦 .想象力是一种脑力激荡的人,利用大脑不同部位存储的各种信息.至少它涉及操纵以视觉皮层为中心的心理意象的能力.不管是积极的还是令人担忧的消极,想象力是一种非常复杂的能力,仍然是未知领域,包括其在焦虑中的作用.

焦虑和抑郁在大脑中有何不同?

焦虑和抑郁症状在许多方面都有重叠,例如,这两种情况都会引起烦躁,失眠和难以集中注意力.研究人员知道,两种情况都涉及相同的大脑中枢,例如杏仁核,通常称为恐惧中心,但更恰当地被认为是情感中心,海马体是记忆的中心.但是科学家仍在积极地研究杏仁核和海马在这两种疾病中的相对作用,而这两个领域之间的关系现在已成为人们关注的焦点.

通常,海马是解释所有传入信息的重要途径.海马从其记忆库中将刺激物置于上下文中,以便大脑可以弄清楚如何处理情况.抑郁症会损害海马的功能,实际上会缩小海马的大小. 焦虑, 打开一小部分细胞,研究人员现在将其称为“焦虑细胞",例如,在动物研究中,只有当动物处于天生的位置时,这些细胞才会发射吓到他们了.

通过与大脑其他部位的信息传递,焦虑细胞的放电会开启许多与焦虑有关的行为,包括避免任何会引起焦虑的情况.不适.海马的焦虑细胞也向下丘脑发出信号,下丘脑是与身体沟通的转换中心.它们触发下丘脑产生许多焦虑症,例如心跳加快,呼吸加快,肌肉紧张.焦虑中的大脑信号还会命令视觉中心增强视觉注意力.产生的高度警惕代表着大脑高估威胁可能性(焦虑症的标志)的多种方式之一.

神经细胞通讯如何引起焦虑?

研究人员和临床医生曾经集中研究神经递质在焦虑症及其近亲表亲抑郁中的作用.然而,在过去25年中,很明显神经递质只是神经细胞如何在电路中起作用,以将信息从大脑的一部分传递到另一部分.实际上,许多专家认为焦虑症是神经回路疾病,其特征是大脑连线的电源中断,影响到大脑一个区域与另一区域之间的交流.

杏仁核和前额叶皮层(PFC)之间的神经细胞连接在焦虑中至关重要.当源自杏仁核的可能危险的警报信号禁用PFC,从而使其无法忽略或以任何方式调节信号时,就会产生焦虑.实际上,PFC发出了增强杏仁核活动的信号,并且PFC在失去对杏仁核的自身控制权方面展开了合作.多动的杏仁核还欺负大脑的视觉中心,以保持持续的警惕,即使在警惕威胁的情况下,也允许将良性刺激误解为危险的刺激.

为什么我会感到焦躁不安,无法集中精神?

不安是焦虑症准备采取保护行动的标志.根据定义,焦虑是脑部不适的状态和令人头疼的鸡尾酒感知威胁释放出的荷尔蒙可以勤奋地维持行动准备状态.多动性杏仁核发出可能存在危险的警报信号,促使肾上腺素释放,使许多系统处于高度戒备状态,立即采取行动.视觉系统会长期监视,特别是寻找问题征兆,甚至在不存在问题时也会有偏见以引起注意.身体的每条肌肉都在颤抖,以为即将出现一些不良后果,而颤抖着可能有必要进行战斗或逃跑.对于有想象力的天赋的生物来说,躁动是保护价格的一部分.

为什么我不能入睡?

焦虑和失眠是非常不舒服的,但却是长期存在的同床异梦.研究表明,在大多数情况下,焦虑会导致失眠.焦虑会导致睡眠恶性循环.焦虑是神经和一般生理唤醒的一种状态.高度警惕是焦虑症的标志,它使大脑处于恒定的不安状态,对威胁高度警惕,干扰了休息的能力.造成的睡眠不足会导致疲劳,易怒,并且在醒来时无法集中注意力,从而削弱了控制焦虑或处理任何引起关注或威胁的事情的能力. 研究人员发现,睡眠剥夺一段时间后的大脑活动反映了焦虑症的大脑活动. 产生情感的杏仁核在睡眠剥夺后尤其活跃,而通常调节情绪体验的大脑区域则被静音. 事实上,睡眠不足会引起焦虑症.睡眠障碍是焦虑症的诊断症状.

焦虑症对脑部扫描有什么影响?

某些类型的大脑成像,例如CT扫描和磁共振成像(MRI),可以对大脑进行静态拍照,以确定焦虑患者中是否有比正常更大或更小的特定结构.正电子发射断层扫描(PET)扫描和功能磁共振成像(fMRI)观察活动中的大脑,以查看情绪障碍和焦虑症背后的大脑回路",以及大脑处理特定类型信息的方式是否存在问题.它们描绘了焦虑的回路,表明大脑的哪些部分在疾病中起作用.

在功能磁共振成像研究中,通常给正常对照和焦虑症患者一些任务,使其在扫描仪中执行.例如,可能会要求对象观看一系列图片,其中一些内容具有令人不安的内容,以查看大脑如何处理负面的,尤其是威胁性的刺激.脑部扫描仪根据较早注入血流中的标记试剂的浓度来测量血流或代谢活动.对照和焦虑患者之间的活动热点和死点的比较突出了大脑区域对刺激的反应而出现故障.此类研究始终显示杏仁核活动增强,将情绪信息标记为令人震惊,而在将注意力从烦恼的思想转移到控制情绪反应的相关领域中表现不佳.

药物能缓解焦虑症的目标是什么?

目前还没有一种药物可以治疗焦虑症,至少目前还没有.对抗焦虑症(panicCK除外)的第一线药理防御是SSRIs或选择性5-羟色胺再摄取抑制剂,例如西酞普兰(Celexa)和氟西汀(Prozac).它们的第一代表亲是SNRIs,选择性去甲肾上腺素和5-羟色胺再摄取抑制剂,例如度洛西汀(Cymbalta)和文拉法辛(Effexor).他们已经得到了广泛的研究,大多数临床医生发现,与抑郁症一样,此类药物的疗效有限,疗效持续时间有限,这在很大程度上是因为它们反映了30年前对焦虑症及其双生障碍抑郁症的认识有限,何时开发.

这两种药物都旨在提高一种或多种神经递质的浓度,因为他们认为焦虑(和抑郁)是由大脑化学缺陷引起的.该药物在突触中阻止5-羟色胺或去甲肾上腺素的再摄取,从而增加了神经递质的水平.同时在大脑研究中取得的巨大成就表明,焦虑症是一种极为复杂的疾病,涉及到大脑的许多部分,形成了应对威胁信号的回路.研究人员仍未确切确定大脑的哪些部分在该疾病中发挥了作用,在什么条件下以及该作用到底是什么.焦虑特别难以捉摸,因为担心的刺激是如此特有且与记忆有关.

另一类常用于治疗焦虑症的药物是苯二氮卓类药物,包括安定,Xanax和可乐平.它们通过对大脑产生一般的镇静作用来抑制焦虑,并且它们还通过靶向神经递质(特别是作用于大脑抑制性神经递质的GABA的大脑受体)来提高其水平.压制所有神经系统活动.自1950年代以来,苯二氮卓类药物已被用作镇静剂和镇静剂以促进睡眠,并且均带有警告标签,表明它们会造成依赖性.焦虑是世界上排名第一的心理健康问题.人们普遍希望,通过针对一个或多个参与焦虑神经回路的大脑中枢,科学将找到一种可以有效治疗这种疾病的药物.

焦虑对大脑有什么影响?

广泛性焦虑症会对许多大脑结构和功能(包括认知)产生负面影响, 改变我们的思维方式 .其一,它使大脑偏向于注意到消极情绪,也容易导致抑郁.大脑对威胁变得反应过度,将中性事件视为威胁并担忧地做出反应-对可能的不良后果进行反思.

焦虑回路中的三个主要大脑中心-杏仁核,海马体和前额叶皮层(PFC)-都在结构和功能上发生持久性变化由于这种疾病.最值得注意的是,杏仁核的大小和产量都会增加,从而使其发出危险的错误警报. PFC的大小和活动会缩小,从而削弱了其理解情感体验和做出适当响应的能力.认知功能的损害不仅限于处理情感信息,还扩展到所有解决问题的方法.就其本身而言,海马优先保留与威胁有关的记忆.此外,焦虑症对PFC和海马的腐蚀作用使已经受损的大脑更容易患痴呆症,例如阿尔茨海默氏病.

惊恐发作会在大脑中发生什么?

恐慌发作是剧烈的焦虑发作,虽然会严重威胁生命,但并非如此.焦虑的身体感觉变得如此强烈,以至于迅速变得,您会感觉好像正在心脏病发作并即将死去.这种解释是错误的,但却引发了更多的焦虑,加剧了恐慌. 专家发现杏仁核的情绪输出中心与 前额叶皮层的认知加工和调节中心 (PFC).来自杏仁核的信号不知所措,前额叶皮层并未意识到这种威胁不是真实的. 人们对自己的身体内部运作(感知)的程度有所不同,并且有一些证据表明,那些遭受惊恐发作的人尤其对身体的感觉调和.

                                               

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